Guest Blog in English, French, and German by Tiqun

Img_1726supersmallSome time back I discovered and befriended a Messianic Jewish blogger from Switzerland, a mother of young children and a good and thoughtful writer to boot. I immediately recognized that her work is important not least because I am sure the world needs to hear good Messianic Jewish thoughts in French and German. If you know French or German readers, please point them to her blogs.

As I am not yet sure if she wishes her real name to be used, I will simply call her Tiqun, the name she uses when commenting on Messianic Jewish Musings. The following post is about Shalom Bayit, the Jewish concept of peace in the home.

You can find her blog in English at http://wehalachta.wordpress.com/

In French at http://weamarta.wordpress.com/

In German at http://weahavta.wordpress.com/

Tiqun’s Musings on Shalom Bayit in Three Languages

My home, my castle sanctuary.

« … and write them on the door-frames of your house and on your gates. » (Devarim 6:9, CJB)

Generally, it is known that Judaism is more oriented towards the holiness of time, rather than the holiness of place (just read Heschel’s beautiful work on the Sabbath!). There are many times, many occasions that we sanctify, but there are only very few places. Yet there is one very special exception to that: the Jewish home which is sanctified through the mitzvah of the mezuzah, which is a biblical commandment fond in Devarim 6 (Deuteronomy 6).

But makes a home Jewish? Is it merely the fact that mezuzot are affixed to the door-posts? I dare say no. The Jewish home is created by those who live within it – by their actions, their speech, their beliefs, the things they think, the things they do or don’t do.

Community is very important, but the base, the stronghold of the community has always been, and is, the home. The home is more than just some walls and a roof, more than just a place where we can eat and sleep, watch tv and read.

The Jewish home is called a miqdash me’at, a small sanctuary. The first sanctuary that the Israelites had was the tabernacle in the desert. God had commanded in Exodus 25:8 that the people build the sanctuary for him, so that He could dwell amongst them. The word for “amongst them”, בתוכם betocham, can also be translated as “in them”. This means that God does not literally dwell in the sanctuary, but amongst the people of Israel. Thus, the Sages have explained that this means that God dwells in the heart of every Jewish man and woman, and thus, each person is sacred and the home in which they dwell is also sacred.

After the sanctuary of the desert, the Jewish people had the temple in Jerusalem, and after its destruction, the home became designated as the small sanctuary, being not only the place where people lived, but also a place for special purposes such as Torah study, prayer or sometimes also a place of assembly. If you have ever been in a Jewish home, you will have surely remarked that books are a part of the furniture, and prayers and blessings are being recited all throughout the day, from getting up to going to sleep. The dinner table of the family replaced the altar, and as such, eating together is more than merely ingesting food. As such, the home is the first place not only for physical nourishment, but also for spiritual nourishment where children and adults learn together about values and godly behavior, and ideally study Torah and pray together – and have healthy doses of joy and fun as well!

Another important part of the Jewish home is the shalom bayit, peace and harmony in the home. It is at home where we are most tempted to lose our temper, to let go. Whereas at home we can be ourselves, without our masks, we should strive for peace and right relationships and respect among generations. This peace will then overflow into our relations outside the home: at work, with strangers, or in our communities. The Talmud warns about the danger of strife within the home (“Anger in the home is like worms in grain” Sotah 3b, “A home where there is dissension will not stand” Derekh Eretz Zutah 9:12).

Shalom. Peace. Peace is essential. Yeshua himself said “blessed are the peacemakers”, and Paul warned “For the whole of the Torah is summed up in this sentence: ‘Love your neighbor as yourself’, but if you go on snapping at each other and tearing each other to pieces, watch out, or you will be destroyed by each other!” (Galatians 5:14-15 CJB).

These admonitions are valuable for the community of believers, but also for the home – our lives and homes should be imitating the Prince of Peace, and the Sabbath peace should permeate the whole rest of the week. In such a home, guests will not only be welcomed, but feel welcome. Hospitality in such a home is a fundamental Jewish value, a great virtue that is mentioned both in the Tanakh as well as by Paul, and the Babylonian Talmud stresses the greatness of hospitality which is one of several important virtues (Shabbat 127a: There are six things, the fruit of which man eats in this world, while the principal remains for him for the world to come: Hospitality to wayfarers, visiting the sick, meditation in prayer, early attendance at the Beth Hamidrash, rearing one’s sons to the study of the Torah, and judging one’s neighbor in the scale of merit.).

Thus the Jewish home is truly a small Sanctuary. Like the Temple, it is a center for Torah, prayer and kindness and there, the Divine Presence dwells – in the home, and also in those who inhabit it. The idea that God dwells in those that inhabit such a home can be be found in the Torah, but also in the New Testament where it is stated that the body of the believer in Yeshua is a temple for the Holy Spirit.

God pours blessings into the home, from which they spread to the world, shared through warm hospitality and acts of goodness and kindness. And not only the home and the believer are a sanctuary, but our God himself is our sanctuary, one that is with us wherever we go: “Therefore, say that Adonai ELOHIM says this: ‘True, I removed them far away among the nations, and scattered them among the countries; nevertheless, I have been a little sanctuary for them in the countries to which they have gone” (Ezechiel 11:16, CJB).
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“Tu les écriras sur les montants de la porte et aux portes de tes villes.” (Dt 6,9 NBS)

Généralement, il est connu que le judaïsme est plus orienté vers la sanctification du temps, plutôt que celle de l’espace (il suffit de lire la très belle œuvre de Heschel sur le Shabbat pour s’en rendre compte). Il y a de nombreux temps que nous sanctifions, mais très rarement c’est des endroits. Mais comme pour toute les règles, il y a une exception très spéciale aussi ici: le foyer juif, qui est sanctifié par la mitzvah de la mezuzah, qui est un commandement biblique se trouvant en Dt. 6.

Mais qu’est-ce qui rend un foyer juif? Est-ce le seul fait d’avoir des mezuzot? J’ose dire que non. Le foyer juif est crée par ceux qui vivent dedans – par leurs actions, leur langage, leur croyances et leur foi, leurs pensées, les choses qu’ils font ou ne font pas.

La communauté est très importante, mais la base de la communauté a toujours été -et l’est toujours- le foyer, la famille. Un foyer, c’est plus que juste quatre murs et un toit, plus qu’un endroit où l’on mange et dort.

Le foyer juif est appelé un miqdash me’at, un petit sanctuaire. Le premier sanctuaire qu’avaient les Israélites était le tabernacle dans le désert. Dieu leur avait commandé en Ex. 25,8 de construire ce sanctuaire pour lui, afin qu’il puisse demeurer au milieu d’eux. Le mot utilisé pour dire « au milieu d’eux », בתוכם betocham, peut aussi être traduit par “en eux”. Cela signifie que Dieu n’habite pas littéralement le sanctuaire, mais habite parmi le peuple d’Israël. Ainsi, les Sages ont expliqué qui Dieu demeure dans le cœur de chaque Juif, femme et homme, et qu’ainsi, chaque personne est sanctifiée tout comme le foyer qu’elle habite.

Après le sanctuaire du désert, le peuple Juif avait le temple de Jérusalem, et après sa destruction, c’est foyer qui était désigné comme le « petit sanctuaire », n’étant pas seulement la place où l’on vit, mais un endroit pour des activités telles que l’étude de la Torah, la prière, ou encore des rassemblements. Si vous avez déjà été dans un foyer juif, vous aurez certainement remarqué que des livres (et souvent beaucoup) font presque partie des meubles, et que des prières et bénédictions sont récités tout au long de la journée, du lever jusqu’au coucher. La table autour duquel la famille se ressemble remplace l’autel du Temple et ainsi, manger ensemble devient plus que simplement se nourrir. Le foyer est donc le premier endroit non seulement pour la nourriture physique, mais aussi pour la nourriture spirituelle où enfants et adultes apprennent ensemble les valeurs de la Torah, et idéalement étudient et prient ensemble – sans oublier le bon temps et les rires!

Quelque chose d’autre qui est d’une grande importance pour le foyer juif et la paix de la maison, le shalom bayit. C’est à la maison que nous sommes le plus tentés de nous laisser nous emporter. Tandis qu’à la maison, nous pouvons être nous-mêmes, sans nos masques, nous devrions aussi chercher la paix et les justes relations ainsi que le respect entre générations à la maison, chez nous. Cette paix va alors, pour ainsi dire, « déborder » dans nos relations en dehors de notre foyer: au travail, avec des inconnus, ou dans nos communautés. Le Talmud met en garde contre les dangers des dissensions dans le foyer (« La colère dans le foyer est comme les vers dans le grain » Sotah 3b, « Un foyer avec dissensions ne perdurera pas » Derekh Eretz Zutah 9:12).

Shalom. Paix. La paix est essentielle. Yeshua lui-même a dit « heureux les artisans de paix », et Paul a aussi a émis des mises en garde « Car toute la loi est accomplie dans une seule parole, celle-ci: Tu aimeras ton prochain comme toi-même. Mais si vous vous mordez, si vous vous dévorez les uns les autres, prenez garde de ne pas être détruits les uns par les autres » (Gal. 5, 14-15, NBS). ces mises en garde sont valables pour la communauté, mais aussi pour le foyer – nos vie et nos foyers devraient être des reflets du Prince de la Paix, et la paix du Shabbat devrait remplir la semaine entière. Dans un tel foyer, des visiteurs ne seront pas seulement accueillies, mais se sentiront vraiment bienvenue. L’hospitalité est une valeur juive fondamentale, une grande vertu mentionné dans le Tanach (L’Ancien Testament pour les chrétiens) et le Nouveau Testament, et le Talmud babylonien stresse l’importance de l’hospitalité en étant une de certaines vertus très importantes (Shabbat 127a: Il y a six vertues desquelles l’homme mangera le fruit dans ce monde, tandis que le principal reste le monde à venir: l’hospitalité pour les voyageurs, visiter les malades, la contemplation dans la prière, être tôt au Bet Midrash, elever ses fils dans l’étude de la Torah, et de juger ses voisins selon ses mérites).

Ainsi, le foyer juif est réellement un petit sanctuaire. Comme le temple, il est un centre pour l’étude de la Torah, la prière et la bonté et là, la présence divine est présente – dans le foyer, et dans ceux qui l’habitent. L’idée que Dieu habite dans ceux qui habitent un tel foyer peut être trouvé dans la Torah, mais aussi dans le Nouveau Testament où l’on peut lire que le corps du croyant est le temple du Saint-Esprit.

Dieu déverse ses bénédictions dans ce foyer, de où ils vont s’étendre dans le monde, partage à travers l’hospitalité et des actes de bonté et de compassion. Et non seulement le croyant et son foyer sont un sanctuaire, mais notre Dieu lui-même est notre sanctuaire qui va avec nous partout où nous sommes: « A cause de cela, dis: ainsi parle le Seigneur DIEU: même si je les ai dispersés dans tous les pays, j’ai été pour eux, un petit sanctuaire dans les pays où ils sont venus » (Ez. 11,16 NBS).
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« … und Du sollst sie auf die Türpfosten deines Hauses schreiben und an deine Tore. » (5. Mose 6,9)

Es ist in der Regel allgemein bekannt, dass das Judentum eine Religion ist, die die Zeit heiligt, und nicht so sehr den Raum (dazu z.B. Heschel’s Werk über den Sabbat). Es gibt viele Zeiten, die geheiligt werden, aber nur sehr wenige Orte. Aber wie mit allen Regeln gibt es auch hier eine besondere Ausnahme: das Heim, welches durch die Mitzwah der Mezuzah geheiligt wird – ein biblisches Gebot, das man in 5. Mose 6 finden kann.

Aber was macht ein Heim jüdisch? Ist es nur die Mezuzah? Ich wage dies zu bezweifeln. Das jüdische Heim entsteht durch die, die darin leben – durch ihre Taten, ihr Reden, ihr Glaube, die Dinge die sie denken und die Dinge die sie tun oder nicht tun.

Gemeinschaft, Gemeinde ist sehr wichtig, aber die Basis, sozusagen die „Festung“ der Gemeischaft (oder der Gemeinde) war immer das Heim. Ein Heim ist mehr als nur vier Wände und ein Dach, mehr als nur der Ort an dem man isst und schläft, etwas Fernsehen schaut und vielleicht etwas liest.

Das jüdische Heim wird auch miqdash me’at, „kleines Heiligtum“ genannt. Das erste Heiligtum, dass die Israeliten in der Wüste hatten, war die Stiftshütte. Gott hatte in Ex. 25,8 dem Volk geboten, dass sie ihm die Stiftshütte, das Zelt der Begegnung, bauen, auf dass Er „unter ihnen wohne“. Dieses „unter ihnen wohnen“, hebräisch בתוכם betocham, kann man auch mit « in ihnen wohnen » übersetzen. Das bedeutet, dass Gott nicht irgendwie physisch in diesem Heiligtum wohnt, but im Volke Israel. Daher haben die Weisen erklärt, dass Gott im Herzen einer jeden jüdischen Frau und eines jeden jüdischen Mannes wohnt und daher, ist jede solche Person und das Heim in dem sie wohnt, geheiligt.

Nach dem Zelt der Begegnung hatten die Israeliten dem Tempel in Jerusalem und nach dessen Zerstörung wurde das Heim „kleines Heiligtum“ gennant; das Heim war (und ist) nicht nur der Ort, an dem gelebt wird, sondern auch ein Ort für Tätigkeiten wie das Torah-Studium, Gebet und Gemeinschaft. Wenn sie jemals in einem jdischen Heim gewesen sind, haben sie sicher gemerkt dass es dort meisst viele Bücher gibt, und auch von morgens bis abends Gebete und Segenssprüche gesprochen werden. Der Esstisch ersetzt den Altar, und so wird das Essen zu mehr als nur dem zu-sich-nehmen von Speisen. So wird das eim nicht nur zu einem Ort, an dem man sich ernaährt, sondern auch einem Ort, an dem man geistlich genährt wird. Idaelerweise lernen und beten dort Kinder und Erwachsene zusammen – ohne natürlich auch den Spass und die freude zu vergessen!

Ein anderer wichtiger Aspekt eines jüdischen Heims ist auch der Friede, der shalom bayit. Zu Hause kommen wir am leichtesten in Versuchung, uns gehen zu lassen. Natürlich können und sollen wir zu Hause ganz wir selbst sein, ohne unsere Masken, doch sollte auch hier dem Frieden nachgejagt werden, soll es wichtig sein in rechten und ge-rechten Beziehungen zu leben und einander Respekt zeigen, auch zwischen den Generationen. Dieser Friede wird dann von unserem Heim in Beziehungen ausserhalb des Heimesfliessen: auf der Arbeit, mit Fremden, in der Gemeinde. Der Talmud warnt vor Unfrieden und Zwistigkeiten im Heim („Ärger im Heim ist wie Würmer im Getreide“ Sotah 3b, „Ein Heim voller Unmut wird nicht bestehen“ Derekh Eretz Zutah 9,12).

Shalom. Frieden. Frieden ist essentiell. Yeshua (Jesus) selbst sagte „selig, die Frieden stiften“, und Paulus warnte evenfalls in Gal. 5, 14-15 „Denn das ganze Gestz hat seine Erfüllung in einem Wort gefunden: Liebe deinen Nächsten wie dich selbst! Wenn ihr einander aber beissen und fressen wollt, dann seht zu, dass ihr euch nicht gegenseitig verschlingt!“ Dieser rat gilt für die Gemeinde, aber auch für das Heim – unser Heim sollte ein Abbild des Friedenfürsten sein, und der Frieden des Sabbats sollte die ganze Woche durchdringen. In einem solchen Heim wären Gäste nicht nur willkommen, sondern würden sich wirklich zu Hause fühlen. Gastfreundschaft gehört mit zu den wichtigsten jüdischen Werten, ein Wert der im Tanakh („Altes Testament“ für die Christen) und im Neuen Testament hoch geschätzt wird, und auch im babylonischen Talmud hervorgehoben wird (Sabbat 127a: Es gibt sechs Dinge dessen Frucht der Mensch in dieser Welt essen wird, [auch] wenn das wichtigste in der kommenden Welt kommen wird: Gastfruendschaft gegenüber Reisenden, die Kranken zu besuchen, Gebet, früh im Bet HaMidrash zu sein, seine Söhne nach der Torah zu erziehen, und seinen Nächsten nach seinen Leistungen zu bewerten).

So ist das jüdische Heim wirklich ein kleines Heiligtum. Wie der Temple ist ein Ort der Torah, des Gebets und der Freundlichkeit und dort ist Gott gegenwärtig – im Heim und denen, die dort wohnen. Die Idee, dass Gott in den Gläubigen wohnt, gibt es nicht nur in der Torah, sondern auch im Neuen Testament, in dem geschrieben steht, dass der Körper des Gläubigen der Tempel des heiligen Geistes ist.

Gott giesst seinen Segen in ein solches Heim, und von dort „läuft er über“ in die Welt, durch warmherzige Gastfreunschaft und Akte der Liebe und des Mitgefühls. Und nicht nur Heim und Gläubige sind Heiligtümer, sondern Gott selbst ist unser Heiligtum, wo auch immer wir sind: „Darum sprich: So spricht Gott der HERR: Obwohl ich sie weit fort unter die Nationen gebracht habe, und obwohl ich sie in die Länder zerstreut habe, bin ich ihnen zu einem kleinen Heiligtum geworden in den Ländern, in die sie gekommen sind“ (Hes. 11, 16).

About Derek Leman

IT guy working in the associations industry. Formerly a congregational rabbi. Dad of 8. Nerd.
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One Response to Guest Blog in English, French, and German by Tiqun

  1. tiqun says:

    Thank you Derek! You and all those who read are welcome to call me Yasmeen, which is my second name (my parents had a hard time choosing so they gave me several names which are all in my passport btw!).

    Thank you for having me post here, and thank you for all those who came and read!
    i have, besides those three blogs, another one which is in all three languages, and contains only poetry/prayers: http://wekatavta.wordpress.com/

    I used Tiqun when i signed up for wordpress long ago – i wanted to use my name but it was taken and i thought Tiqun would be a good one – Tiqun Olam.

    I am very grateful that i came across Derek’s blog a while ago and finally had enough courage to write. Thank You :)

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